Niccolo Machiavelli

Homme politique, écrivain et philosophe italien (né à Florence en 1469 – décédé à Florence en 1527 à l'âge de 58 ans). Secrétaire de la République de Florence, il remplit de nombreuses missions diplomatiques (en Italie, en France et en Allemagne) et réorganisa l'armée. Le renversement de la république par les Médicis (1513) l'éloigna du pouvoir. Il mit à profit cette retraite forcée pour écrire la majeure partie de son œuvre d'historien et d'écrivain : le Prince (1513, publié en 1532), Discours sur la première décade de Tite-Live (1513-1519), l'Histoire de Florence (1525), les comédies la Mandragore (1520) et la Clizia (1525). Machiavel ne se préoccupe pas de concevoir le meilleur régime possible : démasquant les prétentions de la religion en matière politique, il part des réalités contemporaines pour définir un « ordre nouveau » (moral, libre et laïque) où la raison d'État a pour objectif l'amélioration de l'homme et de la société.